Saint Pierre et Miquelon

Présentation
Géographie
Climat
Population
Histoire


Vidéo : Le Carnaval de Saint Pierre et Miquelon

GUIDE DU VOYAGEUR POUR SAINT PIERRE ET MIQUELON


Présentation

Géographie
L'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon, situé dans l'Atlantique nord-ouest à 25 km des côtes de Terre-Neuve, est un petit coin de France aux abords du golfe du Saint-Laurent, face au Canada. 4.600 km le séparent de Paris.

Les îles de l'archipel appartiennent à la grande formation géologique des Appalaches comme la Nouvelle-Ecosse et Terre-Neuve. En général et surtout à Saint-Pierre, le sol est pauvre, usé par l'érosion glaciaire, le climat et le déboisement excessif depuis le XVIIème siècle.

Tour à tour français puis anglais, définitivement français depuis 1816, l'archipel de Saint-Pierre et Miquelon est constitué de trois îles principales : Saint-Pierre (26km2), Miquelon (110 km2) et Langlade (91 km2), ces deux dernières reliées depuis le XVIIIème siècle par un isthme de sable qui renferme dans sa partie nord une lagune salée "Le Grand Barachois". Quelques îlots, dont "Le Grand Colombier" et "L'île aux Marins" habitée jusque dans les années 60, entourent Saint-Pierre dans la partie Est.

Ces îles sont fort dissemblables : Saint-Pierre, la plus petite mais la plus peuplée, assure l'essentiel des activités économiques. Sur Miquelon, on compte une centaine de familles vivant de la pêche et de l'agriculture. A Langlade, l'Anse du Gouvernement est un hameau de résidences secondaires le long d'une splendide plage de sable fin, lieu de loisirs et de villégiature.
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Saint Pierre et Miquelon - Le Grand Colombier - L'île aux marins - Cap du nid à aigle

Climat
Le climat est de type nordique, adouci par l’influence océanique. La moyenne annuelle est de 5° et le taux d'humidité supérieure à 80 %.
Les hivers sont toutefois moins rigoureux qu’au Canada : -10°C à – 5°C l’hiver (120 jours de gel par an) et 10° à 20° l’été.
Deux autres éléments climatiques sont déterminants : le vent d'une extrême variation et la brume courante du printemps au début de l'été.
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Population
Même si certains vestiges démontrent une présence amérindienne sur l'archipel, il est peu probable qu'il y ait eu de véritables peuplements au-delà d'expéditions de pêche ou de chasse.
La première sédentarisation véritable remonte à la seconde moitié du XVIIème siècle et est d'origine française. Le peuplement traditionnel résulte d'apports de population des ports français, essentiellement normands, basques, bretons et saintongeais, d'Acadie et de Terre-Neuve.

Aujourd'hui, la population de 6 316 habitants habitants se répartit de la façon suivante : 5 618 à Saint-Pierre et 698 à Miquelon).
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Histoire
Les plus anciens indices archéologiques d’une présence humaine à Saint-Pierre et Miquelon attestent du bref passage d’Inuits en campagne de chasse à la baleine. Cet archipel fut d’ailleurs certainement connu aussi des pêcheurs et des chasseurs basques qui venaient chasser la baleine sur les bancs de Terre-Neuve, bien avant sa découverte officielle le 19 octobre 1520 par le navigateur portugais José Alvarez Faguendes.
Baptisé alors îles des Onze Milles Vierges, l'archipel passe sous souveraineté française quand Jacques Cartier en prend possession au nom de François Ier en Juin 1535. Des Français venus de Bretagne, de Normandie et du pays Basque, pêcheurs pour la plupart, fondent Saint-Pierre. Les îles subissent à divers reprises l'occupation anglaise et sont définitivement françaises en 1816.
Le ralliement de l'archipel à la France libre, le 24 décembre 1941, conduit plusieurs centaines de Saint-Pierrais et Miquelonnais à s'engager auprès du Général de Gaulle.
Saint-Pierre-et-Miquelon reçoit d'illustres voyageurs comme René de Chateaubriand en 1791 (qui immortalise ces îles dans les "Mémoires d'outre-tombe") et le général de Gaulle en 1967, alors président de la République.
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- Statut de Saint-Pierre et Miquelon
Tour à tour colonie française puis anglaise, les îles de l'archipel de Saint-Pierre et Miquelon deviennent définitivement françaises en 1816. En 1936, les municipalités au nombre de trois sont supprimées. Celles de Saint-Pierre et de Miquelon sont rétablies en 1945. L'archipel est un territoire d'outre-mer placé sous l'autorité d'un gouverneur, jusqu'en 1976.

Le 19 Juillet 1976, le territoire devient département.

Saint-Pierre-et-Miquelon a été érigé en collectivité territoriale de la République Française par la loi du 11 juin 1985. Le préfet, représentant de l'Etat, réside à Saint-Pierre. L'archipel est doté d'un Conseil général de 19 membres élus au scrutin de liste à deux circonscriptions électorales, Miquelon-Langlade élit 4 conseillers et Saint-Pierre, 15. Le conseil général, qui est assisté d'un comité économique et social, a des compétences propres en matière fiscale, douanière, d'urbanisme et de logement. La collectivité territoriale compte deux communes, Saint-Pierre et Miquelon-Langlade.
L'archipel est représenté par un député, un sénateur et un conseiller au Conseil Economique et Social. L'administration judiciaire de Saint-Pierre-et-Miquelon comprend un tribunal supérieur d'appel, un tribunal de première instance et un tribunal administratif.

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